miércoles, 22 de marzo de 2017

The Lord of the Ice Garden

Título: The Lord of the Ice Garden
Año: 2014
Autor: Krzysztof Wolicki
Ilustraciones: Dominik Kasprzycki
Editor: Red Imp Games (Polonia)
Duración aprox.: 90 min.
Jugadores: 1-4
Dificultad: 2/5
Detalles: Reseña de la 2ª edición
Dependencia del idioma: sólo reglamento

Di con este juego que me era desconocido por casualidad. Se trataba de una edición alemana a muy buen precio, era independiente del idioma y las reglas en inglés estaban en internet, así que me decidí a adquirirlo porque, mirándolo por encima, me recordó mucho a Caos en el Viejo Mundo, que me encanta. Mi intuición no me falló, y ciertamente este The Lord of the Ice Garden guarda un gran parecido en cuanto a mecánicas con el mencionado juego de Fantasy Flight/Games Workshop. Se inspira, al parecer, en una serie de novelas de ciencia ficción y fantasía del autor polaco Jarosław Grzędowicz que me son desconocidas.

Tablero del juego con los medidores de reputación y Nieve Muerta
a la izquierda y las casillas de acciones a la derecha

Los jugadores representan a cuatro personajes/facciones que luchan por dominar el mundo de Midgaard, en este caso reducido a ocho casillas con forma de área o provincia. Para ello nos valdremos tanto de los típicos cubitos de madera como de figuras de resina de personajes y criaturas, representando todos ellos una cierta cantidad de influencia. Dispondremos de una serie variable de acciones por turno para mover todas estas piezas, sacar otras nuevas y para otras posibilidades. Al final del turno se librarán posibles batallas entre facciones oponentes que compartan espacio y aparecerá un personaje llamado Vuko Drakkainen que intentará fastidiarnos un poco privándonos de figuras e influencia. Por último, los jugadores recibirán recursos en base a su influencia en cada provincia y, en determinados turnos, se obtendrán puntos por la misma causa.

En nuestros tableros personales gestionaremos nuestras unidades
Se dispone de 3 tipos de recursos en el juego: oro, población y magia, cada uno aplicable a una situación o acción. Todos son importantes, pero los de magia son esenciales si queremos utilizar nuestras figuras pues, para crearlas, gestionarlas y mejorarlas, tendremos que valernos de un tablero personalizado por el que moveremos esstas fichas de magia. Las criaturas y unidades de cada facción son diferentes y tienen habilidades particulares. Es importante hacer notar que, en este sentido, los bandos y el juego son asimétricos y han de utilizar sus criaturas de modo diferente para conseguir su objetivo particular, que puede ser capturar cubos de otros bandos, cerrar provincias, recolectar fichas de magia o edificar torres.

Vuko Drakkainen limitará nuestras estrategias

La partida también puede ganarse alcanzando 50 puntos de victoria (que se obtienen eliminando unidades y cubos rivales y dominando provincias) o si se alcanza determinada casilla de un medidor llamado de “Nieve Muerta” que va aumentando conforme creamos y modificamos criaturas. No obstante, hay una regla un poco incómoda que impide a un jugador alcanzar esta casilla final si no va a ganar con ello, pues de hacerlo será la facción con mejor reputación la que vencerá. Esta condición ha generado bastante polémica entre los aficionados al juego y es para mí la única pega importante que se le puede poner, ya que llegado un momento puede llegar a impedir sacar unidades a los jugadores y dejarlos en una posición de desventaja respecto a los que ya tengan en el tablero.

Figuras del juego
Por lo demás, decir que The Lord of the Ice Garden es un juego interesante y entretenido, aunque algo tenso y sesudo que obliga a sopesar muy bien nuestros movimientos y acciones a la hora de intentar dominar las casillas acumulando influencia en ellas y de evitar que nos ataque el citado Vuko, que irá siempre a por el jugador con peor reputación. Si os gusta Caos en el Viejo Mundo, como comentaba al principio, este diseño de Krzysztof Wolicki no anda muy lejos de él, con la diferencia de que elimina totalmente el factor azar al no incluir los dados y cartas del juego de Fantasy Flight. Las reglas opcionales permiten modificar el orden en el que se resuelven las acciones (que normalmente es fijo), e incluir eventos.

Otra perspectiva del tablero

martes, 21 de marzo de 2017

Enlaces a blogs amigos

Estimados amigos:
Debido a un percance técnico, he perdido los enlaces a otros blogs que tenía en la sección "Blogs amigos". Os ruego hagáis el favor de volver a enviarme la dirección de vuestros blogs si os tenía previamente enlazados (¡o aunque no os tuviera!).
Saludos:

Lord Ruthewn

sábado, 31 de diciembre de 2016

Los juegos de 2016

Aunque el pasado mes de abril decidí poner fin –al menos, temporalmente– a la aventura de este blog lúdico, ni qué decir tiene que no he abandonado por ello el hobby. Este es un rápido listado de los juegos que he adquirido en este año que se nos acaba, así como aquellos de los que me he deshecho y otros que he probado. Algunas decepciones, por una razón o por otra, y sobre todo en el terreno del ameritrash (cada día desconfío más de los juegos con muchas figuras y excesiva sobreproducción), mucho wargame en el pasado verano, breve regreso otoñal al eurogame tras algún tiempo sin comprar, y la confirmación de los nuevos títulos de la Serie COIN de GMT como algunos de mis favoritos de los últimos meses. En 2017 espero con ganas las nuevas entregas y, sobre todo, el a priori muy atractivo Pericles de Mark Herman para la misma casa, y que utiliza la mecánica de conferencia del Churchill. Eso y algunos wargames como Stalingrad: Verdun of the Volga y Urban Operations es lo que más me llama de las próximas novedades. No obstante, la solvencia económica no acompaña, así que ya se verá….

Juegos adquiridos en 2016 (en orden cronológico)
-Level 7: Invasion *
-Alien vs Predator: The Hunt Begins *
-Liberty or Death
-Warriors of Japan
-The King is Dead *
-Holmes & Mycroft
-Mystery Rummy: Al Capone
-Plateau X
-Spheres of Influence *
-Falling Sky
-Cuba Libre
-Posthuman *
-Runebound *
-Las Mansiones de la Locura *
-Las Mansiones de la Locura: La Tablilla de Plata *
-Hitler´s War
-Amigos and Insurrectos
-Boudicca: The Warrior Queen
-Right Fierce & Terrible
-Star Wars Rebellion *
-Fornovo 1495 *
-El banquete de Odín *
-Tzolk´in
-Tzolk´in: Tribes & Prophecies
-The Producer: 1940-44
-The Lord of the Ice Garden
(*: vendidos)

Otros juegos a los que he jugado por primera vez en 2016
-Winter
-Twilight Imperium
-The Russian Civil War
-Invasion 1066: The Battle of Hastings
-Operation Battleaxe
-Pacific Fury: Guadalcanal, 1942
-Saratoga 1777 AD
-Gearworld
-Labyrinth
-Scythe
-Monstruo final
-Pinta & Niña

Otros juegos vendidos en 2016
-Blood Rage
-Deadzone
-Lote Heroes of Normandie
-Conquest of Paradise
-Sid Meier´s Civilization
-Blackbeard (GMT)

Estadísticas generales
-Juegos comprados en 2016: 24 + 2 expansiones
-Juegos de 2016 vendidos: 11
-Otros juegos vendidos: 6
-Otros juegos a los que he jugado por primera vez en 2016: 12

viernes, 1 de abril de 2016

V aniversario y... ¿final?

Exactamente un 1 de abril de 2011 inauguraba este blog sobre juegos de mesa. Se cumplen, pues, cinco años del nacimiento de La ludoteca de Lord Ruthwen y, lejos de celebrar tan destacada fecha, lo que llevo es ya algún tiempo planteándome el posible abandono de este espacio virtual, aunque sea temporalmente. Resulta más que evidente que en los últimos años he ido perdiendo el interés por escribir reseñas sobre los juegos que me compro –no así por jugarlos– y un montón de ellas se han quedado en el tintero o a medio redactar y no han llegado a ver la luz. En los dos primeros años completos de vida del blog confeccioné más de medio centenar de entradas en cada uno; en los dos siguientes, han sido sólo treinta y pocas… Algunos meses sólo publico una o dos de ellas… Como decía, innegablemente mi interés por continuar con el blog ha decrecido ostensiblemente, en parte por pura desgana, en parte porque he querido o necesitado centrar mis energías y tiempo en otros asuntos…

Por todo lo expuesto, estoy considerando tomarme un descanso, o escribir sólo cuando me apetezca, sin presiones y sin la necesidad de cumplir una “cuota” o, en el mejor de los casos, replantearme el formato de las entradas y cambiarlo a uno más sencillo en el que no me detendría tanto a explicar cómo funcionan los juegos y los comentaría de una manera más somera o menos elaborada. Tampoco me voy a poner fecha para decidirlo… iremos viendo por dónde sopla el viento y ya se verá… 

miércoles, 23 de marzo de 2016

Rita Gam

Dado lo poco inspirado que ando para escribir en el blog, voy a aprovechar el fallecimiento de la actriz Rita Gam para, aunando mis respectivas aficiones al cine y a los juegos de tablero, incluir una entrada un tanto diferente y espero que, al menos, curiosa. Y es que el personaje de Rita en la película de 1961 Rey de Reyes es uno de los tres que figuran en la portada de mi juego favorito de todos los tiempos, Civilization, junto con los de Stephen Boyd y Alec Guinnes en La caída del Imperio Romano.

Rita Gam falleció ayer, 22 de marzo, a la respetable edad de 88 años, y durante los años 50, 60 y 70 participó en infinidad de series y películas, reduciendo bastante sus intervenciones en las dos siguientes décadas antes de retirarse en 1997. En su época de mayor esplendor destacó en el péplum: la ya citada Rey de Reyes, Atila, Rey de los Hunos, Anibal, pero en realidad cultivó casi todos los géneros, siendo recordada por su participación en películas como Klute, El espía, Decisión a medianoche, Hacha de guerra o Círculo de fuego, entre otras.

Curiosamente, sería el ilustrador Rodger MacGowan el que la inmortalizaría en un mundo muy diferente al del celuloide, el de los juegos de mesa, al elegir su personaje de Herodias para la portada de la segunda versión de Civilization publicada por Avalon Hill en 1982. Con ello, Rita consiguió la admiración de un sector de público al que quizá no hubiese conseguido llegar a través de la pantalla. Me pregunto si alguna vez lo supo o si llegó a conocer el juego…


sábado, 20 de febrero de 2016

Liberty or Death

Aunque GMT presentó inicialmente su Serie COIN como una colección de juegos ambientados en insurgencias de la historia reciente, para este su quinto volumen, Liberty or Death, la empresa ha decidido ampliar los márgenes temporales de la línea para incluir una guerra nada menos que de hace casi dos siglos y medio: la de la Independencia Estadounidense (1775-1783).

Siguiendo las pautas marcadas por Volko Ruhnke, el diseñador original de los COIN, Harold Buchanan nos propone este nuevo título en el que, una vez más, cuatro facciones asimétricas se enfrentan y/o colaboran con vistas a conseguir sus propias condiciones de victoria; en este caso, nos encontramos con dos bandos “amigos” que se ayudan, pero que en última instancia no pueden triunfar juntos –lo que ya ocurría en el anterior volumen de la serie, Fire in the Lake–: los Realistas (británicos e indios) y los Rebeldes (patriotas americanos y franceses).

Situación del tablero en la tercera campaña: los franceses ya han entrado en la guerra.

Aunque con grandes similitudes con los demás juegos COIN –como es de esperar– Liberty or Death presenta sus propias características y personalidad: es precisamente ver cómo se adapta cada marco histórico al sistema de juego de Ruhnke uno de los aspectos más interesantes de seguir su evolución. Las mecánicas continúan siendo, pues, parecidas: un mazo de eventos dirige la partida, pueden jugar dos facciones por turno y ejecutar diferentes acciones con mayor o menor repercusión (Órdenes y Actividades Especiales), y de nuevo tenemos un mapa dividido en provincias y ciudades cuya población será decisiva para la victoria de los jugadores: los Realistas necesitarán el apoyo de estas, mientras que la Rebelión buscará precisamente lo contrario: que se opongan al gobierno de Su Majestad. Además, cada Facción por separado tiene un objetivo específico que deberá alcanzar aparte del objetivo compartido de su bando (Apoyo u Oposición): los indios competirán con los patriotas por tener el mayor número de poblados (frente a los fuertes de los otros), y los franceses lo harán con los británicos intentando que sus oponentes sufran más bajas en combate. Será necesario cumplir las dos condiciones de una facción para que esta triunfe. Y, además, como siempre, que lo hagan durante la aparición de una carta de Cuarteles de Invierno, que en otros juegos COIN conocimos como de Propaganda o de Golpe.

La habitual Secuencia de Juego COIN
Hablando de Cuarteles de Invierno, una importante novedad: los mazos de cada Campaña se preparan ahora de diferente manera, teniendo 11 cartas cada una de estas y estando siempre la de Cuarteles de Invierno entre las cinco últimas de cada Campaña; pero… y aquí viene el cambio que aporta Libery or Death, la carta de Cuarteles se juega nada más ser revelada, y no como se hacía antes, cuando se jugaba en el siguiente turno y los jugadores tenían pues otra carta para prepararse.

Liberty or Death guarda un importante parecido con el ya nombrado Fire in the Lake en cuanto a lo de que se juegue en dos bandos definidos que colaboran (cosa que no ocurría en anteriores volúmenes de la serie, aunque la noción comenzó a introducirse con A Distant Plain) y en la aparición de cartas especiales que cada facción puede utilizar en determinados momentos propicios (los “Golpes Brillantes”, similares a los Eventos Cruciales de Fire…) Con respecto a esa colaboración entre facciones de un mismo bando, este quinto COIN es el que más fomenta esa posibilidad, pudiendo indios con británicos y franceses con patriotas realizar acciones conjuntas, entre ellas el combate.

El juego que nos ocupa introduce también un nuevo elemento: los Líderes, una pieza especial de la que cada facción dispone y que pueden alterar significativamente algunas acciones para beneficio de su facción. La mayoría de los bandos pueden cambiar de líder en determinados momentos, teniendo cada uno una habilidad diferente y no pudiendo haber más de uno a la vez por facción.

Harold Buchanan nos propone también una forma de combate alternativo en el que el azar –en forma de dados de tres caras– interviene un poco más de lo que es habitual en la serie para adaptarse al tipo de conflicto y época que representa su trabajo. En las batallas, las facciones calcularán ahora su fuerza, lo que decidirá los dados que pueden tirar, aplicarán al resultado de estos una serie de modificadores positivos o negativos, y eliminarán entonces las bajas pertinentes.

Los Lideres son una de las novedades que aporta Liberty or Death.

Destacar, por último, otra particularidad/novedad que Liberty or Death introduce en la serie, y es que hay un jugador, el francés, que no está “en” el juego desde un principio: si se escogen la versión media o larga de los tres posibles escenarios, esta nación no tendrá fichas en el tablero en un primer momento, estando limitada su intervención a jugar determinados eventos y a unas pocas acciones con vistas a preparar su entrada en la contienda y a ayudar a su aliado patriota. Esta opción puede no ser apropiada para jugadores impacientes, pues la nación europea puede tardar una o dos campañas en hacer acto de presencia en el tablero.

Me he declarado repetidamente incondicional de la Serie COIN, y esta nueva entrega no es una excepción y, aunque lo cierto es que un principio me atrajo más por su temática ambientada en guerras modernas precisamente porque las tengo menos vistas, me parece igualmente interesante que se recurra a conflictos más antiguos utilizando el mismo sistema.

Las armadas británica y francesa tendrán su influencia en la partida
Si he de ponerle alguna pequeña pega a Liberty…, en realidad serán dos: que preferiría que cada facción fuera más independiente y no tuviera que colaborar tan estrechamente con otra y que todas fueran contra todas, como ocurría en Andean Abyss y Cuba Libre (esa sensación se ha ido perdiendo con los más recientes volúmenes de la serie), y que el mapa de Terry Leeds –aunque visualmente precioso– presenta algunos serios problemas a la hora de almacenar fichas y de distinguir los límites de las provincias. Quizá no deberían haber utilizado esos recuadros tan grandes para el nombre de cada provincia y ciudad y para colocar las fichas de control y apoyo/oposición. Son, no obstante, dos hándicaps del juego que no descompensan la mucha diversión y sus no pocos aspectos destacables.

La serie COIN continúa con un montón de interesantes propuestas: el próximo Falling Sky nos trasladará a la Guerra de las Galias, Invierno Cubano será una ampliación para Cuba Libre, Colonial Twilight –ambientado en la Guerra de la Independencia de Argelia– aporta la original propuesta de ser para sólo dos jugadores y, ya a más largo plazo, tendremos la posibilidad de viajar a la Inglaterra romana con Pendragon. Grandes ansias de que vayan apareciendo todos ellos…

lunes, 15 de febrero de 2016

Prototipo de Pericles de GMT

Hace unos pocos días, Mark Herman publicó en internet el primero de una serie de artículos sobre su próximo juego, Pericles. Fue en el blog de GMT Games, cuyo enlace podéis encontrar al final de este post. Mark ya anunciaba que estaba preparando un juego ambientado en la Guerra del Peloponeso en las notas de su anterior trabajo para esta empresa americana, Churchill, aparecido el pasado verano. Como quiera que este último título me gustó muchísimo (puede verse aquí mi reseña), inmediatamente me interesé por este futuro juego que, según comentaba su autor, utilizaría el mismo sistema de conferencias que Churchill.

En el citado artículo de Herman para el blog de GMT ya podemos conocer toda una serie de detalles sobre este futuro Pericles, como sus mecánicas, su número de jugadores, algunas de sus características generales y hasta ver una fotografía del prototipo. Según informa el veterano diseñador, Pericles será un wargame ligero para cuatro jugadores repartidos en dos bandos, espartanos y atenienses, aunque entiendo que con condiciones particulares cada uno para poder ganar individualmente… Sea como sea, estoy deseando como agua de mayo que este juego llegue a las tiendas, aunque sé que para eso aún falta mucho: en primavera, GMT lo pondrá en P500 –que seguro que alcanzará enseguida–, y después supongo que habrá que esperar al menos un año hasta verlo totalmente acabado y comercializado.

Artículo sobre Pericles de Mark Herman (en inglés): http://www.insidegmt.com/?p=6467 

Prototipo de Pericles (imagen: GMT Games)